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El placer de la cocina ‘analógica’ en una estufa verde

Como un niño que creció en New Hampshire, acampar era un rito de paso en el verano. Me encantó especialmente nuestro viaje de segundo grado a la zona de acampada de Jigger Johnson en la autopista Kancamagus, y todas las escenas extrañas que formaban parte de él. Freddy Gallietta cayendo en el río Swift. El brillo mágico de la lámpara de gas del Primus. El olor a humedad de nuestra tienda de lona verde. Mi papá y el Sr. Magoon durmiendo en la parte trasera del vagón VW de papá porque los mosquitos eran muy malos. En la mesa de picnic, estaba la estufa Coleman de papá, una maravilla desplegable con partes frescas y misteriosas, como las aletas de metal que salían de cada lado de la tapa para proteger los quemadores del viento. Y, por supuesto, ese tanque de combustible recargable de color rojo brillante.

Décadas después, cuando llegó el momento de comprar una estufa para acampar, no tuve elección. La estufa clásica de propano Coleman de dos quemadores es una nostalgia en una caja y un robo a unos 45 dólares.

Tal vez esa falta de elección fue algo bueno. Hay estufas para acampar mejor valoradas, más potentes y mejor diseñadas ahí fuera. (Y dejemos claro que estoy hablando de estufas de camping que sólo necesitan deslizarse dentro y fuera del maletero de tu Subaru, no de sus primos más pequeños y cólicos que llevas en tu mochila a la montaña).

El Coleman es muy adecuado para hacer la comida que quieres cocinar mientras acampas, esas sabrosas comidas de una sola olla con limpieza fácil. Es el tipo de comida que te gustaría que te sirvieran un trozo a cuadros o una hunkette (¡o ambos!) junto a una fogata. Tocino y huevos o panqueques en una fría mañana de otoño. Hamburguesas, chile o espaguetis al atardecer. La comida sabrosa que es fácil de hacer ayuda a mantener el zen.

Me recordaron esto en un reciente viaje de campamento con mi esposa Elisabeth, donde me sentí como siempre por la peculiaridad de pasar de los controles de precisión de 1 a 10 de mi estufa casera a las descabelladas dos revoluciones y media de las perillas de Coleman, cuyas posiciones no corresponden a ningún nivel de calor en particular. Por extraño que suene viniendo del tipo que prefiere los quemadores de estufas caseras que se pueden controlar al grado, me gusta este diseño rudimentario. Hace que prestes más atención a la comida que estás cocinando. ¿Los panqueques no burbujean para indicar que es hora de voltearlos? Súbelo. ¿Chili hirviendo por encima? Bájalo. La comida de campamento no debería ser una comida compleja. Usa tus sentidos. Miren la llama para ver. Escuchen el silbido del gas y el chisporroteo en la sartén. Cocina de forma totalmente análoga a esto, y seguro que aprenderás algo.

Mientras lo haces, sirve un vaso de vino y disfruta de sus aromas envueltos en aire fresco y pino. Es agradable.

En ese viaje con Elisabeth, hicimos panqueques y avena, salteamos muslos de pollo y los combinamos con pasta, comimos mole con salchichas, nos deleitamos con macarrones y queso con chiles verdes enlatados. Conseguimos un gran éxito para el macho con lentejas rojas en un frasco de curry, servido con pimientos rojos cortados en dados.

Después de nuestro viaje, hice algunas pruebas rudimentarias en casa, aprendiendo que tardaba 16 minutos en hervir un galón de agua a temperatura ambiente en una olla de pasta de 10 pulgadas descubierta en un día de 80 grados. Utilicé esa agua caliente para hacer fideos soba frescos en salsa de chile, que serían una excelente cena de campamento para un día caluroso. También hice hamburguesas de cordero que se pusieron crujientes en la parte superior e inferior antes de que el interior se deslizara más allá de un perfecto medio raro. Todo esto para decir que el Coleman no es un cohete, pero fácilmente hará lo que necesites que haga mientras estás acampando.

El Coleman ciertamente tiene sus defectos, y los encontraré, pero hagamos una pausa aquí y hablemos de un problema de toda la industria: la falta de reciclaje fácil de los bidones de combustible de los campamentos. Millones de ellos acaban en el vertedero por falta de mejores opciones. BernzOmatic tiene un programa “CylinderSafe” que aparentemente ayuda a descubrir cómo deshacerse de los torpedos metálicos, pero cuando conecté mi código postal a la herramienta basada en la web, produjo un enlace muerto. Incluso en Seattle, que tiene una mentalidad ambientalista, no hay casi nada que hacer con ellos. La ingeniosa página web de Seattle “Where Does It Go” te dice cómo deshacerte fácilmente de todo tipo de cosas, pero sugiere la basura como su primera opción para los bidones de combustible de camping. Menciona que los botes de Coleman pueden ser llevados a una instalación de desechos peligrosos -a cinco millas de distancia en mi caso- o puedo conducir más lejos y pagar para dejarlos en una tienda que es manejada por una compañía de basura (y que está cerrada durante la pandemia).