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Cómete tus libros

Hace un par de meses, encontré unas recetas en un libro de cocina favorito que pedían un ingrediente que no tenía. El ingrediente, asafétida, es un polvo funky que proviene de una planta y un ingrediente bastante común en la cocina india. Cuando encontré algunas, sin embargo, olvidé en qué receta estaban, y pasé una hora antes de irme a la cama hojeando ese mismo libro de cocina para encontrar las recetas de nuevo, no es desagradable, pero no es un uso particularmente eficiente de mi tiempo.

En esa hora, sin embargo, recordé un sitio web al que me había inscrito hace unos años, y que luego no usé. El sitio, Eat Your Books, es un nicho, pero si cocinas mucho y tienes un montón de libros de cocina, es excelente. Como un rápido indicador de utilidad, imagina apilar todos tus libros de cocina en una pila en el suelo. Si ese montón llega hasta la cintura, “Cómase sus libros” será muy útil.

Para empezar, le cuenta todos los libros de cocina que posee -la base de datos de la compañía ha indexado casi 10.000 de ellos con 1,5 millones de recetas- y luego busca la receta que quiere cocinar, o los ingredientes que quiere usar. La página de resultados te da las recetas de los libros que tienes, normalmente con el número de página. A partir de ahí, reduce tus opciones, elige el ganador, saca el libro de la estantería y mételo en el soporte del libro de cocina. Cuando enchufé “Asafétida”, no sólo encontró las recetas que buscaba, sino también otras 21 recetas en dos de mis otros libros.

Me inscribí en una suscripción. Una membresía premium es de 3 dólares al mes, o 30 dólares al año. (Puedes usar el sitio web de forma gratuita, pero sólo puedes llevar un registro de cinco libros de cocina a menos que pagues). Sentado una noche frente a mis estantes, enchufé mis libros y aprendí que tengo 68 libros de cocina con 14.447 recetas. Había un par de libros que no reconocía, pero estaban en el lado oscuro.

También conoce revistas de cocina y sitios web. Impresionantemente, el catálogo completo de la revista Cooks Illustrated está ahí, junto con más de 10 años de Food & Wine y Bon Appétit, miles de recetas del New York Times (por el columnista), y sitios web como Food52. Para variar -y a veces limitar los grados-, también puedes filtrar por criterios como el tipo de cocina (a la parrilla, comidas de una sola olla) o la facilidad de preparación.

Mi esperanza era que Eat Your Books me sacara de la rutina en la que sólo utilizo unas pocas recetas favoritas de unos pocos libros favoritos. En lugar de buscarlas cuando tenía hambre, me registraba en el sitio web y buscaba según un antojo, algo específico con lo que quería cocinar o un par de ingredientes clave. Podría aparecer una lista sacada de esas 14.000 recetas. Esperaba que fuera de gran ayuda en la época del coronavirus, en la que intentaba limitar mis viajes al supermercado y cocinar lo que tuviera a mano.

Comencé abriendo el libro de cocina india instantánea de Madhur Jaffrey y cocinando las recetas de asafétida que me ayudó a encontrar. Hice mung dal, comiéndolo como acompañamiento de una comida, y luego estirándolo en una sopa con col y yogur para otra. Del mismo libro, hice zanahorias y guisantes con semillas de sésamo, donde el polvo se remueve al final con comino, cilantro y sal.

Mi esposa Elisabeth, que probó la sopa y las verduras en una sola sesión declaró que sabía “como las especias reales que se consiguen en un restaurante indio adecuado”. Sonreí, tomé más crédito del que merecía y me di cuenta de que con muy poco esfuerzo, ya había traído nuevos y excitantes sabores y tres nuevos platos a mi cocina.

Luego, hice caldo de pollo porque necesitaba un poco. Hago caldo todo el tiempo, pero buscar una receta en Eat Your Books me dio opciones e ideas. Con sólo examinar los resultados, pude ver lo que mis autores favoritos sugieren, y equilibrar eso con lo que sentía y lo que tenía a mano. Aunque no da las cantidades ni la receta completa, una lista de ingredientes está entre los resultados. Con un rápido vistazo a la pantalla de resultados, podría elegir algunas buenas ideas como el uso de semillas de cilantro de Hugh Acheson o la afición de Tom Colicchio por un nudo de pasta de tomate.

Del mismo modo, puedes hacer una inteligente mezcla de recetas y técnicas. Una búsqueda de qué hacer con los frijoles negros me llevó a un ragú de frijoles negros de cocción lenta en The Smitten Kitchen Cookbook, donde los frijoles burbujean en una olla durante horas. Gracias a mi búsqueda de recetas, recordé la técnica de cocción a presión de los frijoles en “Cena en un instante” de Melissa Clark. La combinación de las dos recetas ayudó a poner la cena en la mesa rápidamente.

Esa idea del “escaneo rápido”, en la que podía mirar una lista de recetas disponibles, seguía ayudando cuando me daba hambre de latke. Aquí, aterricé en algo llamado patata nik de “How To Cook Everything Vegetarian” de Mark Bittman. El “Nik” es un nombre que le dio su abuela, pero la inteligencia está en la cosa misma; en vez de estar encima de una sartén de pequeños latkes, haces un monstruo de dos libras del diámetro de tu sartén y lo cortas en trozos. También me alegró el recordatorio en la página de resultados de Eat Your Books de que los latkes están en la página de resultados de America’s Test Kitchen.